Entrevistamos Ana Paraja Alvarez, Líder de Proyectos DuPont.

DUPONT ASTURIAS ha sido galardonada con el Premio al Socio Innovador del Año otorgado por Innovasturias en la Categoría de Gran Empresa con su propuesta “Instalación de Tanque atornillado como balsa de efluentes en la Planta de Biotratamiento”

El premio fue entregado el pasado viernes 26 de mayo con motivo de la celebración de la Asamblea de Innovasturias.
Nos amplía los detalles de este proyecto Ana Paraja Alvarez, Líder de Proyectos DuPont

– ¿Puede contarnos en más detalle en qué consiste el proyecto “Instalación de Tanque atornillado como balsa de efluentes en la Planta de Bio-tratamiento”?

El agua de proceso y agua de lluvia contaminada recogida en las fábricas de DuPont Asturias es enviada a la Planta de Bio-tratamiento de Aguas Residuales, en la que tras ser tratada, se contenía en una balsa enterrada de 2600 m3 como paso previo a su vertido final. Esta balsa de efluentes resulta crítica para la operación de la Planta de Biotratamiento, por lo que, con el objetivo de garantizar su integridad mecánica y una contención absoluta, se estudiaron varias alternativas.

Durante las fases iniciales de desarrollo de la ingeniería del proyecto, un equipo de profesionales multidisciplinar evaluó 8 alternativas. En ese equipo se contó con la colaboración de recursos de Ingeniería de DuPont de Asturias y EEUU, operaciones de las plantas, tecnología, mantenimiento, recursos de Six Sigma e ingeniería externa (SacyrFluor). Las opciones se evaluaron y compararon teniendo en cuenta criterios como viabilidad técnica, fiabilidad a largo plazo, inversión de capital, mantenimiento futuro, riesgo de potencial contaminación y huella de carbono a largo plazo.

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La alternativa seleccionada fue la construcción de un nuevo tanque de efluentes atornillado y dique al sur de la Planta de Bio-tratamiento, como reemplazo de la balsa enterrada existente. Es la primera vez que se instala un taque de este tipo en nuestro complejo de Asturias y en DuPont en Europa . Esta tecnología es novedosa y presenta ventajas frente a los tanques tradicionales soldados, en cuanto al tiempo-facilidad de instalación, seguridad durante la construcción y ahorro de costes. Durante el proceso de selección y definición de esta solución de ingeniería (atornillada vs. soldada), el equipo de Proyecto de Asturias trabajó además con un equipo de expertos del emplazamiento de Manatí e Ingeniería de DuPont en EEUU.

El proyecto incluyó una primera etapa de alcance civil para construir el nuevo dique, acceso, soportaciones del rack de tuberías etc…. Durante esta etapa, se colaboró además con Indurot (empresa asociada a la Universidad de Oviedo) para minimizar el impacto medioambiental del movimiento de tierras dentro del complejo.

Fueron necesarios además alcances adicionales (nueva estructura de suportación de tuberías, conexiones a equipos y servicios existentes, instrumentación, nuevas bombas de descarga y equipos de control, etc.)para mantener el funcionamiento actual de la instalación de forma que el complejo pudiera seguir operando con normalidad.

El proyecto se completó logrando todos los objetivos previstos: 48.000 horas seguras de construcción, inversión total por debajo del presupuesto aprobado, completado en el plazo comprometido y cumpliendo con el aseguramiento de calidad de nuestros estándares.

– ¿En qué proyectos está actualmente trabajando DUPONT ASTURIAS?

Como siempre, seguimos trabajando en la evaluación de alternativas y ejecución de proyectos que nos permitan mantener unas condiciones óptimas de funcionamiento y seguridad en todas nuestras instalaciones, así como seguir avanzando y mejorando nuestros procesos.

– ¿Cuál es el secreto del éxito de DUPONT ASTURIAS?

El compromiso de sus empleados, que se fundamenta en los Valores Corporativos de nuestra empresa: Seguridad, Medioambiente, Respecto a las Personas y Ética en nuestros negocios.

– ¿Cómo valora el reconocimiento que acaban de recibir?

Recibir este premio ha sido una grata sorpresa para mí, ya que se reconoce el esfuerzo por buscar la excelencia en el día a día del trabajo de un gran equipo de profesionales. Considero que nuestro éxito durante todas las etapas de este proyecto, ha tenido su clave fundamental en nuestra capacidad de transmitir y emocionar a un equipo de personas diferentes, con distintas capacidades, formación y talentos. Es precisamente la riqueza de esta diversidad la mayor de nuestras fortalezas, que permite a cada profesional sentirse valorado por lo que aporta al equipo de trabajo.

Liderando diferentes proyectos en DuPont durante los últimos 15 años, lo más importante que he aprendido es que, en un equipo de trabajo es esencial creer en cada persona, aceptarlas como son y ayudarles a sacar y compartir lo mejor que tienen. Ojalá no nos olvidemos nunca que siempre damos lo mejor de nosotros mismos cuando somos felices, y esto aplica también al entorno laboral.

Todo el equipo se siente muy agradecido y a la vez, orgulloso de que externamente a nuestra organización, se reconozcan y se valoren nuestros sistemas de trabajo avanzados.

Innovasturias entrega sus Premios 2017 y da la bienvenida a sus nuevos Socios

El Club Asturiano de la Innovación, presenta a sus nuevos socios y premia a los más innovadores.

El pasado Viernes 26 de mayo, en el salón de actos de TSK Gijón, tuvo lugar la Asamblea General Anual del Club Asturiano de la Innovación – Innovasturias. Un evento que contó con gran parte de sus asociados que participaron en este doble acto.

Tras finalizar la Asamblea, se celebró la Conferencia “TSK: 30 años de crecimiento a través de la innovación” impartida por Arturo Betegón, Consejero Delegado de PHB Weserhüte (TSK).

Inicio de la charla de Arturo Betegón

Inicio de la charla de Arturo Betegón

Tras un repaso en formato vídeo de los orígenes y los proyectos que se están llevando acabo por parte de TSK, Arturo compartió varias e interesantes reflexiones sobre el panorama empresarial “Las compañías tenemos que entender que hay que invertir en I+D+i para ser competitivos y ganarnos el futuro”. (Podéis ver el resumen de la charla en el siguiente enlace: CHARLA TSK)

Una vez finalizada la interesante charla, se procedió a entregar los Diplomas y dar la bienvenida a los nuevos Socios: Empresa Municipal de Aguas de Gijón, ESASTURIAS Televisión, Maria Teresa Álvarez Blanco, Sanatorio Nuestra Señora de Covadonga, Virtway, AEREM System y BLB Investment Limited.

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Fotos de familia con los premiados y nuevos Socios de Innovasturias

Finalmente, los protagonistas fueron los Socios más Innovadores en sus dos categorías. Recogió el premio al Socio Innovador del año en la categoría de Gran Empresa la empresa Dupont, mientras que el Sanatorio Nuestra Señora de Covadonga de Gijón sería galardonado en la categoría PYME .

 

Convocado el XXV Premio Dupont de la Ciencia

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El pasado 17 de Julio, Dupont hacía pública la convocatoria de la vigésimo quinta edición del Premio Dupont de la Ciencia.

La temática elegida para esta edición será Nutrición y Salud, dos disciplinas de actualidad para afrontar el desafío que supone el enorme crecimiento de la población en el mundo.

La convocatoria estará abierta hasta el 15 de Octubre de 2015 y se fallará a finales del año. La entrega del premio, que estará dotado de 30.000 Euros, se celebrará en Oviedo durante el primer trimestre de 2016.

Conoce las bases de la convocatoria en el siguiente enlace: XXV PREMIO DUPONT DE LA CIENCIA

Invertir en ciencia para el control nutricional de la obesidad

LA NUEVA FUNCIÓN DE LA LEPTINA EN LA LECHE MATERNA, PUEDE SER DECISIVA EN LA PREVENCIÓN DE MUCHOS CASOS DE OBESIDAD

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Andreu Palou, XXIII Premio DuPont de la Ciencia

El acto de entrega de la XXIII edición del Premio DuPont de la Ciencia al Doctor Andreu Palau, tendrá lugar este viernes, 14 de febrero, a las 19:30 horas en el Hotel Reconquista en la capital asturiana.

Catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de las Islas Baleares y director del Laboratorio general de Biología Molecular, Nutrición y Biotecnología (LBNB) de la misma Universidad, comparte con nosotros sus experiencias que le han hecho merecedor de este galardón.

 

Nutrición y salud, dos ámbitos claramente entendibles por la sociedad, pero… ¿podría hacernos igual de comprensibles sus investigaciones en estos campos?

Desde hace casi 30 años en la Universidad de las Islas Baleares nos ha interesado, desde una óptica bioquímica o molecular, la obesidad y alteraciones metabólicas asociadas, es decir, el problema nutricional más importante y uno de los principales problemas de salud y con más impacto económico y social. Y desde hace 5 años mi grupo forma parte del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Obesidad y Nutrición (CIBERobn), lo que ha propiciado nuevos retos y fortalecer colaboraciones. Tenemos 3 objetivos principales: la termogénesis y los (posibles) alimentos termogénicos, es decir, los agentes o factores que nos podrían facilitar estrategias o tratamientos para poder perder como calor el exceso de energía de los alimentos que ingerimos, en lugar de acumular este excedente energético como grasa; los biomarcadores ómicos o nutrigenómicos (basados en las nuevas tecnologías postgenómicas aplicadas a la alimentación, la nutrigenómica), para poder predecir posibles alteraciones de nuestra salud mucho antes que lo que es posible ahora; y la prevención de la obesidad y sus complicaciones de salud.

En relación a este último objetivo hemos tenido la suerte de descubrir una nueva función de la leptina en la alimentación del lactante, que protege del desarrollo de obesidad en edades posteriores. Según nuestros estudios la leptina pasaría a considerarse un nutriente esencial para los niños lactantes. Me explico, se sabía que la lactancia materna o natural, comparada con la lactancia artificial (con leches de formula o sustitutas), protege frente al desarrollo de obesidad y otras enfermedades que pueden aparecer a lo largo de la vida, sobretodo en la edad adulta, pero no se sabía qué componente concreto de la leche materna era el principal responsable de este efecto protector, tan beneficioso. Nosotros pudimos descubrir que era la leptina, una proteína que está presente en la leche materna y no está en las leches sustitutas o de formula.

Comprobar esta hipótesis fue complicado, pues los experimentos suponía nañadir leptina a la alimentación de las ratitas lactantes y tener que esperar cinco o seis meses para ver si las ratas que habían tomado leptina durante la lactancia se habían vuelto más resistentes a desarrollar obesidad y sus complicaciones metabólicas. Un detalle, cuando ya habíamos probado numerosos diseños experimentales sin éxito y estábamos casi a punto de desistir, la Dra. Catalina Picó propuso probar una vez más con un diseño de lo más simple. Y funcionó. Después hemos iniciado estudios mecanísticos y actualmente investigamos biomarcadores que nos permitan predecir (e indicar estrategias correctoras)la tendencia a desarrollar obesidad en etapas muy tempranas de la vida que es cuando se gestan muchas de las obesidades (quizás un 20-25%) que aparecen en la edad adulta.

Poner en valor los avances científicos es un reto, ¿cómo lo consigue?

Creo que con suerte y obstinación y sobre todo gracias a los amigos y colaboradores de mi grupo de investigación; sin estos buenos compañeros de viaje no puedo hacer nada. Se trata de aportar aspectos complementarios unos de otros; todavía es una empresa muy pequeña. En mi caso, las experiencias en el comité científico europeo de Alimentación de la UE y en la EFSA (Autoridad Europea en Seguridad Alimentaria) me ayudaron a aprender (porque tenía que evaluar propuestas) desde otras perspectivas; incluyendo lo difícil que es un avance innovador, competitivo, basado en el conocimiento, si no se parte de una labor científica y técnica de calidad. Esto es lo básico que hay que cuidar. Por otra parte, más que las ideas, mi admiración y lo realmente meritorio es para quien consigue ponerlas en práctica. Esto creo que vale tanto para la investigación científica como para sus aplicaciones.

La nueva ley de la Ciencia nos ha abierto bastante camino, hemos tenido que superar burocracias, dilaciones e incertidumbres, ya que en este marco, Alimentómica ha sido la primera EBT (Empresa de Base Tecnológica) de la Universidad de las Islas Baleares. Pero ahora ya existe un embrión de nuevos horizontes y está casi todo por hacer. Personalmente creo que este tipo de empresas son una parte fundamental de la universidad del futuro, es una plataforma ideal para lo que llamamos desarrollo económico basado en el conocimiento; se trata de intentar crear y aplicar conocimiento y, a la vez, servicios y productos que supongan mejoras, que solucionen problemas o generen su propia demanda, en definitiva que tengan valor y que alguien sea capaz de comercializarlo.

Así, las principales aplicaciones del nuevo conocimiento sobre la leptina son, por lo menos, dos. Por un lado, desarrollar estrategias (nutricionales y de otro tipo) para optimizar la cantidad de leptina de la propia leche materna, a veces insuficiente, quizás afectada por factores nutricionales, estrés, etc., que desconocemos. Por otro lado, el desarrollo de leches de fórmula que contengan leptina para la alimentación del lactante cuando no pueda tomar lactancia materna.

Alimentómica tiene a la leptina y aspectos relacionados, como eje fundamental pero no sólo. En estos momentos, el principal activo que transferimos a empresas, multinacionales principalmente, es el conocimiento de los dos principales desarrollos/oportunidades que mueven la alimentación-salud en el marco europeo: los nuevos alimentos (Novel Foods) y las declaraciones de salud (Health Claims). Lo conocemos a fondo desde la experiencia adquirida en Europa (EFSA) en la década anterior. Por otro lado, hemos desarrollado ensayos nutrigenéticos, incluido un test nutrigenético (Metigentity) para uso de profesionales en el control de la obesidad y, de momento también, su explotación en plan piloto es en el ámbito internacional.

Según su propia experiencia con Alimentómica, ¿cree que sería necesario concienciar a los investigadores en la creación de spin off para que los resultados traspasaran las barreras de los laboratorios y llegaran a la sociedad?

Más que concienciar a los científicos, conviene ayudarlos, reducir las trabas e incertidumbres, que dispongan de caminos claramente abiertos y de la flexibilidad necesaria. También ayudaría que en las instituciones tengan directrices claras de primar cada vez más la eficacia y los resultados intelectuales, la creación y transferencia de conocimiento.

Está claro que necesitamos más inversión en investigación, más aún con la actual crisis económica y, desde luego, las publicaciones científicas, las buenas, son esenciales. Pero lo que necesitamos aún más es más I+D (Investigación +Desarrollo) en lugar de sólo I+P (Investigación + Publicaciones). En España, Lo que ya sabemos hacer es I+P ; el mayor déficit lo seguimos teniendo en I+D y en la escasa recogida de beneficios. En la década anterior se hizo una inversión pública considerable en investigación pero ahora, además de no descuidar lo conseguido, hay que poner atención en como rentabilizarla y en activar la I+D en las iniciativas empresariales.

La esencia de las empresas denominadas de base tecnológica es que se construyan a partir de la transferencia de patentes o de conocimientos que necesiten que el científico promotor las siga elaborando, con participación y beneficios razonables para la Universidad, hasta su consolidación; y sin que los grupos de I+D tengan que renunciar a seguir progresando en su labor científica institucional. En este sentido, la ley de la Ciencia ha abierto el camino pero falta una reestructuración profunda de las universidades, especialmente de su gobernanza, con un control de su funcionamiento por objetivos y cuenta de resultados.

Vivimos en un mundo personalizado gracias a constantes innovaciones, ¿podría mencionarnos alguna relevante relacionada con la salud que le haya llamado la atención últimamente?

Lo que más me llama la atención es este comienzo de lo que podríamos llamar la era de la medicina y salud personalizadas, basada en el desarrollo y aplicación de las nuevas tecnologías ómicas o post-genómicas, que abre la puerta a una auténtica revolución de los diagnósticos y los tratamientos y que se planteará en constante progresión y con la prevención en primer plano. Son valores reales y no meras burbujas. En paralelo a la revolución médica y en el mismo campo de la salud, está la nutrigenómica que, en esencia, comparte los mismos principios.

• En Europa, en los próximos años ¿hacia dónde se orientan las investigaciones en torno a la nutrición y a la salud?

En el centro están los interrogantes relativos a las enfermedades crónicas y su relación con la dieta, que ya son los principales problemas de salud hoy en día, tales como la obesidad y el síndrome metabólico, diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer, salud musculo-esquelética, alergias, reacciones adversas digestivas y procesos inflamatorios relacionados con los alimentos así como, en general, el mantenimiento de todas las funciones que tienden a deteriorarse con la edad, incluidos las relacionadas con las articulaciones o las funciones cognitivas.

Por otro lado, más en el ámbito de las empresas, la investigación se orientará a los alimentos potencialmente funcionales, sus propiedades saludables asociadas al bienestar, a funciones fisiológicas que ambicionamos mantener, y a los problemas de salud mencionados. El desarrollo de tecnologías coligadas a la reformulación de productos que, por ejemplo, permita reducir ciertos componentes como la sal, la grasa saturada, y adentrarse en más aplicaciones de la biotecnología para la mejora de la calidad de los alimentos ya desde el sector primario, incluyendo la ingeniería genética. Son muy relevantes también los retos de investigación molecular sobre los aspectos determinantes del estilo de vida, especialmente el ejercicio físico, los hábitos y comportamientos, los determinantes de una u otra elección y de consumo, etc. Y todos estos campos con la consideración de factores genéticos y epigenéticos (la consideración individualizada) en primer plano.

• Como experto en la materia, ¿qué opinión le merece la situación de malnutrición infantil detectada en los entornos escolares?

Una tragedia, los daños pueden ser irrecuperables y no lo podemos consentir. Deberían identificarse los casos y corregirlos. Precisamente es el entorno en el que debiera enseñarse a comer y adquirir hábitos saludables, y es en la infancia cuando la alimentación es más determinante de los procesos de crecimiento y de estructuración de los sistemas que rigen las funciones y capacidades físicas y psíquicas del organismo.

Resulta además paradójico que la Nutrición sea la eterna olvidada en los programas formativos, a pesar de que su conocimiento es tan importante para la vida.

Para finalizar, una pregunta poco tecnológica pero creemos que muy educativa en relación a la polémica dieta cuyo autor ha copado los medios de comunicación en los últimos días, ¿es importante la buena elección de una dieta para la salud?

Una dieta continuada a base del 70-80% de proteínas es un disparate. El problema es que los efectos nocivos de estas dietas ‘milagrosas’ no son casi nunca evidentes a corto plazo y a simple vista, incluso puede parecer que satisfacen temporalmente ciertas ilusiones. Hoy en día, para perder peso saludablemente, debe seguirse una dieta variada y equilibrada, de menos kilocalorías, lo que puede suponer un porcentaje relativamente mayor de proteínas pero siempre dentro de márgenes aceptables, y perdiendo peso lentamente para minimizar el efecto rebote. Puede ayudar, si se conoce, una particular atención a las peculiaridades nutrigenómicas de cada uno, su capacidad de reconocer aromas o texturas, su especial sensibilidad a determinados nutrientes, su patrón comportamental, estilo de vida, etc., para recomendar un patrón de alimentación por parte de profesionales expertos en dietas y nutrición. Desconfiemos de los milagros, especialmente de las soluciones no publicadas y poco o nada contrastadas en revistas científicas prestigiadas.

Alimentación, energía y protección: 3 retos innovadores de Dupont

LA COMPAÑIA INVIRTIO MAS DE 2000 MILLONES DE DOLARES EN I + D DURANTE EL 2011

DuPontEl pasado viernes 8 de febrero, tuvieron lugar en Oviedo el acto de entrega del XXII Premio DuPont de la Ciencia y el Encuentro entre socios del Club Asturiano de la Innovación con DuPont. En ambos se contó con la presencia de D. Simone Arizzi, Director de Tecnología e Innovación de DuPont para la zona EMEA (Europa, Oriente Medio y África). En esta entrevista nos traslada su visión de la innovación en DuPont.

¿Qué es la innovación de DuPont?

La innovación es un motor en nuestra empresa. DuPont es una compañía científica que ha estado trabajando y evolucionando durante los últimos dos siglos. Iniciamos nuestras operaciones como fabricante de un producto y hoy en día ponemos más de 2000 productos y servicios diferentes en el mercado. Desde entonces hasta ahora, hemos estado trabajando y colaborando con multitud de entidades para encontrar las soluciones sostenibles e innovadoras que el mercado demanda para resolver los grandes retos y necesidades. Descubrir o crear nuevos productos estrella es algo que hacemos de manera regular, pero lo que hacemos a diario es el desarrollar los ya existentes o redefinirlos para servir a nuevas aplicaciones. Innovamos casi todos los días en algún lugar del mundo.

¿Cuáles son las tendencias que se ven cuando se habla de la innovación?

Hemos definido claramente nuestro propósito como empresa, por lo que para nosotros la innovación tiene que apoyar nuestro empeño de dar solución a tres retos importantes: la alimentación, la energía y la protección.

Para hablar de cifras, y estoy compartiendo los datos disponibles a partir de 2011, hemos invertido más de 2000 millones de dólares en I + D. Hasta un 86% de la cantidad total se dedica a estos tres retos, siendo el mayor receptor el campo de la alimentación, seguido de la energía y protección.

¿Cómo definiría el papel de la innovación en la estrategia de crecimiento de DuPont?

Estamos trabajando para acelerar nuestra innovación combinando y extrapolando nuestro conocimiento en tres áreas científicas que dominamos: Agricultura y Nutrición, Biociencia Industrial y Materiales Avanzados. También sabemos que la innovación se produce en la intersección de las distintas disciplinas y mercados y DuPont, históricamente, está en una posición única para ello. Además potenciamos los programas de colaboración abierta y activa que tenemos para intercambiar las mejores prácticas.

Cuéntenos acerca de las últimas innovaciones de DuPont

Hablando de proyectos específicos, puedo mencionar algunas mejoras que hemos implementado para proveer materiales renovables como Zytel ® RS a la industria del automóvil que reduce costes, es más eficiente energéticamente, más ligero y sostenible.

También producimos ingredientes alimenticios, como ProbatTM 800, que sirven para elaborar el Tvarog perfecto (clase de requesón muy popular en Europa Central y Oriental).

Hemos trabajado en alianza con un socio local en Nigeria para lograr alimentar el equipamiento médico con tecnología fotovoltaica de última generación en varios hospitales. En el campo de la protección, hemos ganado el premio a la innovación de ExpoProtection2012 por nuestros trajes de protección de Tyvek® que garantizan que los trabajadores pueden realizar sus tareas con seguridad y comodidad.

Usted habla de innovación y colaboración, ¿cuál es su experiencia?

Sabemos que no podemos responder a los retos y necesidades de la población mundial solos. Tenemos que estimular y fomentar la colaboración. Y estamos creando las estructuras dentro de DuPont para ir más allá en este enfoque. Esta es la idea detrás de nuestra red global de Centros de Innovación que presenta una nueva forma de ver la innovación y la colaboración. Están diseñados para permitir a nuestros clientes, gobiernos, organizaciones no gubernamentales, universidades y otros pensadores y expertos a colaborar realmente.

Estos centros ponen sobre la mesa el poder de la colaboración alianzas público / privadas en la resolución de retos y servir como un catalizador para el crecimiento y para trabajar en necesidades aun no satisfechas que mejorarán la vida de las personas.

A través de nuestros centros de innovación, clientes y otros colaboradores en la innovación pueden conectarse con una red de más de 150 laboratorios de investigación y centros de desarrollo de aplicaciones y más de 9.500 científicos e ingenieros de todo el mundo que trabajan en soluciones para enfrentar los desafíos críticos. Esta conexión directa entre científicos, ingenieros y expertos de la industria ayudará a identificar necesidades, anticiparse a las tendencias del mercado, desarrollar soluciones innovadoras y aumentar la velocidad para ofrecer soluciones al mercado.