Hemos vistos. 14 de Julio

Abierta la convocatoria para participar en la 6ª Edición de los Premios Generacción

Deloitte, Fundación Cotec y la Real Academia de Ingeniería convocan la 6ª edición de los Premios Generacción, iniciativa que busca difundir nuevos modelos de negocio que aporten valor a la sociedad y a la economía española, a través del emprendimiento y la innovación.

Consulta Pública del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2017-2020

La Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad somete a información pública previa el avance del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación para el período 2017-2020, entre el 11 de julio y el 31 de julio de 2017.

Las ventas millonarias más relevantes de startups españolas

España ha vivido dos momentos de máximo esplendor en la venta de empresas tecnológicas. La primera época va desde el año 1998 hasta el año 2006, donde se produjeron un total de 15 adquisiciones. En ella se produjeron muchos menos exits que en la actualidad, pero el importe de las operaciones fue más elevado.

Medidas que ayudarían a las pymes a crear más empleo

La mayor parte (más del 99%) del tejido empresarial en España son pequeñas y medianas empresas. Que generan más del 60% de los puestos de trabajo. Sin embargo, existen una serie de handicaps que impiden a este tipo de empresas crecer y crear empleo.

Nokia 3310: sólo para nostálgicos

Nokia vuelve al sector de la telefonía móvil con la reedición de uno de sus clásicos, un terminal básico indicado para llamar y enviar SMS.

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Viernes 12, jornada “La Mujer y su implicación en la Ciencia” en la FIDMA Gijón

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El próximo Viernes día 12 de Agosto, se va a celebrar en el Palacio de Congresos del Recinto Ferial de Gijón, la jornada organizada por ASEM “La Mujer y su implicación en la ciencia”.

La jornada, que está patrocinada el Banco Sabadell y cuenta con la colaboración de la Camara de Comercio de Gijón, dará comienzo a las 12:00 y está dentro de las actividades de la “XIII Jornada de Empresarias y Profesionales”.

Hemos visto. 11 de Septiembre

Crean una pinza voltimétrica que reduce las emisiones de CO2

La compañía valenciana Cysnergy ha desarrollado una dispositivo en forma de pinza que permite medir los parámetros de electricidad, temperatura y las vibraciones, para así ayudar a los usuarios finales a reducir el consumo de electricidad, mejorar en la eficiencia energética y reducir hasta un 40% las emisiones de CO2 a la atmósfera.

La araña robótica de la española Erle Robotics llega al mercado vía ”crowdfunding’

La empresa vasca Erle Robotics, especializada en el desarrollo de drones y otros dispositivos robóticos, ha lanzado por fin al mercado su última creación, Erle Spider, un ‘robot araña’ .

Wegow, la nueva aplicación que te permite vivir la música en directo

Wegow ha lanzado su aplicación para móviles con la vista puesta en la temporada de festivales de música de invierno. Esta es la primera red social del mercado que tiene como objetivo a los amantes de la música en directo, y ya está disponible en Google Play y Apple Store.

TEDx Binnenhof busca pymes que aporten soluciones a un reto global

TEDx Binnenhof ha lanzado una convocatoria en la que buscan emprendedores (pymes) que aporten una solución empresarial a un reto global con impacto social, relacionado con Europa. Los elegidos podrán representar a España en la final europea en el TEDx Binnenhof, que tendrá lugar en La Haya el 31 de marzo de 2016.

Aquila, el dron gigante de Facebook que llevará Internet a todo el planeta

Imagina que estás sobre una montaña, en un pueblo lejano o de vacaciones en un lugar recóndito del mundo. Quieres enviar una foto a un amigo o consultar tu correo electrónico pero no hay conexión a Internet. Es un problema, ¿verdad? Pues Facebook ha buscado la solución: un dron gigante que hará llegar Internet a cualquier parte del planeta.

Convocado el XXV Premio Dupont de la Ciencia

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El pasado 17 de Julio, Dupont hacía pública la convocatoria de la vigésimo quinta edición del Premio Dupont de la Ciencia.

La temática elegida para esta edición será Nutrición y Salud, dos disciplinas de actualidad para afrontar el desafío que supone el enorme crecimiento de la población en el mundo.

La convocatoria estará abierta hasta el 15 de Octubre de 2015 y se fallará a finales del año. La entrega del premio, que estará dotado de 30.000 Euros, se celebrará en Oviedo durante el primer trimestre de 2016.

Conoce las bases de la convocatoria en el siguiente enlace: XXV PREMIO DUPONT DE LA CIENCIA

Invertir en ciencia para el control nutricional de la obesidad

LA NUEVA FUNCIÓN DE LA LEPTINA EN LA LECHE MATERNA, PUEDE SER DECISIVA EN LA PREVENCIÓN DE MUCHOS CASOS DE OBESIDAD

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Andreu Palou, XXIII Premio DuPont de la Ciencia

El acto de entrega de la XXIII edición del Premio DuPont de la Ciencia al Doctor Andreu Palau, tendrá lugar este viernes, 14 de febrero, a las 19:30 horas en el Hotel Reconquista en la capital asturiana.

Catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de las Islas Baleares y director del Laboratorio general de Biología Molecular, Nutrición y Biotecnología (LBNB) de la misma Universidad, comparte con nosotros sus experiencias que le han hecho merecedor de este galardón.

 

Nutrición y salud, dos ámbitos claramente entendibles por la sociedad, pero… ¿podría hacernos igual de comprensibles sus investigaciones en estos campos?

Desde hace casi 30 años en la Universidad de las Islas Baleares nos ha interesado, desde una óptica bioquímica o molecular, la obesidad y alteraciones metabólicas asociadas, es decir, el problema nutricional más importante y uno de los principales problemas de salud y con más impacto económico y social. Y desde hace 5 años mi grupo forma parte del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Obesidad y Nutrición (CIBERobn), lo que ha propiciado nuevos retos y fortalecer colaboraciones. Tenemos 3 objetivos principales: la termogénesis y los (posibles) alimentos termogénicos, es decir, los agentes o factores que nos podrían facilitar estrategias o tratamientos para poder perder como calor el exceso de energía de los alimentos que ingerimos, en lugar de acumular este excedente energético como grasa; los biomarcadores ómicos o nutrigenómicos (basados en las nuevas tecnologías postgenómicas aplicadas a la alimentación, la nutrigenómica), para poder predecir posibles alteraciones de nuestra salud mucho antes que lo que es posible ahora; y la prevención de la obesidad y sus complicaciones de salud.

En relación a este último objetivo hemos tenido la suerte de descubrir una nueva función de la leptina en la alimentación del lactante, que protege del desarrollo de obesidad en edades posteriores. Según nuestros estudios la leptina pasaría a considerarse un nutriente esencial para los niños lactantes. Me explico, se sabía que la lactancia materna o natural, comparada con la lactancia artificial (con leches de formula o sustitutas), protege frente al desarrollo de obesidad y otras enfermedades que pueden aparecer a lo largo de la vida, sobretodo en la edad adulta, pero no se sabía qué componente concreto de la leche materna era el principal responsable de este efecto protector, tan beneficioso. Nosotros pudimos descubrir que era la leptina, una proteína que está presente en la leche materna y no está en las leches sustitutas o de formula.

Comprobar esta hipótesis fue complicado, pues los experimentos suponía nañadir leptina a la alimentación de las ratitas lactantes y tener que esperar cinco o seis meses para ver si las ratas que habían tomado leptina durante la lactancia se habían vuelto más resistentes a desarrollar obesidad y sus complicaciones metabólicas. Un detalle, cuando ya habíamos probado numerosos diseños experimentales sin éxito y estábamos casi a punto de desistir, la Dra. Catalina Picó propuso probar una vez más con un diseño de lo más simple. Y funcionó. Después hemos iniciado estudios mecanísticos y actualmente investigamos biomarcadores que nos permitan predecir (e indicar estrategias correctoras)la tendencia a desarrollar obesidad en etapas muy tempranas de la vida que es cuando se gestan muchas de las obesidades (quizás un 20-25%) que aparecen en la edad adulta.

Poner en valor los avances científicos es un reto, ¿cómo lo consigue?

Creo que con suerte y obstinación y sobre todo gracias a los amigos y colaboradores de mi grupo de investigación; sin estos buenos compañeros de viaje no puedo hacer nada. Se trata de aportar aspectos complementarios unos de otros; todavía es una empresa muy pequeña. En mi caso, las experiencias en el comité científico europeo de Alimentación de la UE y en la EFSA (Autoridad Europea en Seguridad Alimentaria) me ayudaron a aprender (porque tenía que evaluar propuestas) desde otras perspectivas; incluyendo lo difícil que es un avance innovador, competitivo, basado en el conocimiento, si no se parte de una labor científica y técnica de calidad. Esto es lo básico que hay que cuidar. Por otra parte, más que las ideas, mi admiración y lo realmente meritorio es para quien consigue ponerlas en práctica. Esto creo que vale tanto para la investigación científica como para sus aplicaciones.

La nueva ley de la Ciencia nos ha abierto bastante camino, hemos tenido que superar burocracias, dilaciones e incertidumbres, ya que en este marco, Alimentómica ha sido la primera EBT (Empresa de Base Tecnológica) de la Universidad de las Islas Baleares. Pero ahora ya existe un embrión de nuevos horizontes y está casi todo por hacer. Personalmente creo que este tipo de empresas son una parte fundamental de la universidad del futuro, es una plataforma ideal para lo que llamamos desarrollo económico basado en el conocimiento; se trata de intentar crear y aplicar conocimiento y, a la vez, servicios y productos que supongan mejoras, que solucionen problemas o generen su propia demanda, en definitiva que tengan valor y que alguien sea capaz de comercializarlo.

Así, las principales aplicaciones del nuevo conocimiento sobre la leptina son, por lo menos, dos. Por un lado, desarrollar estrategias (nutricionales y de otro tipo) para optimizar la cantidad de leptina de la propia leche materna, a veces insuficiente, quizás afectada por factores nutricionales, estrés, etc., que desconocemos. Por otro lado, el desarrollo de leches de fórmula que contengan leptina para la alimentación del lactante cuando no pueda tomar lactancia materna.

Alimentómica tiene a la leptina y aspectos relacionados, como eje fundamental pero no sólo. En estos momentos, el principal activo que transferimos a empresas, multinacionales principalmente, es el conocimiento de los dos principales desarrollos/oportunidades que mueven la alimentación-salud en el marco europeo: los nuevos alimentos (Novel Foods) y las declaraciones de salud (Health Claims). Lo conocemos a fondo desde la experiencia adquirida en Europa (EFSA) en la década anterior. Por otro lado, hemos desarrollado ensayos nutrigenéticos, incluido un test nutrigenético (Metigentity) para uso de profesionales en el control de la obesidad y, de momento también, su explotación en plan piloto es en el ámbito internacional.

Según su propia experiencia con Alimentómica, ¿cree que sería necesario concienciar a los investigadores en la creación de spin off para que los resultados traspasaran las barreras de los laboratorios y llegaran a la sociedad?

Más que concienciar a los científicos, conviene ayudarlos, reducir las trabas e incertidumbres, que dispongan de caminos claramente abiertos y de la flexibilidad necesaria. También ayudaría que en las instituciones tengan directrices claras de primar cada vez más la eficacia y los resultados intelectuales, la creación y transferencia de conocimiento.

Está claro que necesitamos más inversión en investigación, más aún con la actual crisis económica y, desde luego, las publicaciones científicas, las buenas, son esenciales. Pero lo que necesitamos aún más es más I+D (Investigación +Desarrollo) en lugar de sólo I+P (Investigación + Publicaciones). En España, Lo que ya sabemos hacer es I+P ; el mayor déficit lo seguimos teniendo en I+D y en la escasa recogida de beneficios. En la década anterior se hizo una inversión pública considerable en investigación pero ahora, además de no descuidar lo conseguido, hay que poner atención en como rentabilizarla y en activar la I+D en las iniciativas empresariales.

La esencia de las empresas denominadas de base tecnológica es que se construyan a partir de la transferencia de patentes o de conocimientos que necesiten que el científico promotor las siga elaborando, con participación y beneficios razonables para la Universidad, hasta su consolidación; y sin que los grupos de I+D tengan que renunciar a seguir progresando en su labor científica institucional. En este sentido, la ley de la Ciencia ha abierto el camino pero falta una reestructuración profunda de las universidades, especialmente de su gobernanza, con un control de su funcionamiento por objetivos y cuenta de resultados.

Vivimos en un mundo personalizado gracias a constantes innovaciones, ¿podría mencionarnos alguna relevante relacionada con la salud que le haya llamado la atención últimamente?

Lo que más me llama la atención es este comienzo de lo que podríamos llamar la era de la medicina y salud personalizadas, basada en el desarrollo y aplicación de las nuevas tecnologías ómicas o post-genómicas, que abre la puerta a una auténtica revolución de los diagnósticos y los tratamientos y que se planteará en constante progresión y con la prevención en primer plano. Son valores reales y no meras burbujas. En paralelo a la revolución médica y en el mismo campo de la salud, está la nutrigenómica que, en esencia, comparte los mismos principios.

• En Europa, en los próximos años ¿hacia dónde se orientan las investigaciones en torno a la nutrición y a la salud?

En el centro están los interrogantes relativos a las enfermedades crónicas y su relación con la dieta, que ya son los principales problemas de salud hoy en día, tales como la obesidad y el síndrome metabólico, diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer, salud musculo-esquelética, alergias, reacciones adversas digestivas y procesos inflamatorios relacionados con los alimentos así como, en general, el mantenimiento de todas las funciones que tienden a deteriorarse con la edad, incluidos las relacionadas con las articulaciones o las funciones cognitivas.

Por otro lado, más en el ámbito de las empresas, la investigación se orientará a los alimentos potencialmente funcionales, sus propiedades saludables asociadas al bienestar, a funciones fisiológicas que ambicionamos mantener, y a los problemas de salud mencionados. El desarrollo de tecnologías coligadas a la reformulación de productos que, por ejemplo, permita reducir ciertos componentes como la sal, la grasa saturada, y adentrarse en más aplicaciones de la biotecnología para la mejora de la calidad de los alimentos ya desde el sector primario, incluyendo la ingeniería genética. Son muy relevantes también los retos de investigación molecular sobre los aspectos determinantes del estilo de vida, especialmente el ejercicio físico, los hábitos y comportamientos, los determinantes de una u otra elección y de consumo, etc. Y todos estos campos con la consideración de factores genéticos y epigenéticos (la consideración individualizada) en primer plano.

• Como experto en la materia, ¿qué opinión le merece la situación de malnutrición infantil detectada en los entornos escolares?

Una tragedia, los daños pueden ser irrecuperables y no lo podemos consentir. Deberían identificarse los casos y corregirlos. Precisamente es el entorno en el que debiera enseñarse a comer y adquirir hábitos saludables, y es en la infancia cuando la alimentación es más determinante de los procesos de crecimiento y de estructuración de los sistemas que rigen las funciones y capacidades físicas y psíquicas del organismo.

Resulta además paradójico que la Nutrición sea la eterna olvidada en los programas formativos, a pesar de que su conocimiento es tan importante para la vida.

Para finalizar, una pregunta poco tecnológica pero creemos que muy educativa en relación a la polémica dieta cuyo autor ha copado los medios de comunicación en los últimos días, ¿es importante la buena elección de una dieta para la salud?

Una dieta continuada a base del 70-80% de proteínas es un disparate. El problema es que los efectos nocivos de estas dietas ‘milagrosas’ no son casi nunca evidentes a corto plazo y a simple vista, incluso puede parecer que satisfacen temporalmente ciertas ilusiones. Hoy en día, para perder peso saludablemente, debe seguirse una dieta variada y equilibrada, de menos kilocalorías, lo que puede suponer un porcentaje relativamente mayor de proteínas pero siempre dentro de márgenes aceptables, y perdiendo peso lentamente para minimizar el efecto rebote. Puede ayudar, si se conoce, una particular atención a las peculiaridades nutrigenómicas de cada uno, su capacidad de reconocer aromas o texturas, su especial sensibilidad a determinados nutrientes, su patrón comportamental, estilo de vida, etc., para recomendar un patrón de alimentación por parte de profesionales expertos en dietas y nutrición. Desconfiemos de los milagros, especialmente de las soluciones no publicadas y poco o nada contrastadas en revistas científicas prestigiadas.